商業交易

商業交易

 

幾年前,諾貝爾獎獎給了宣導「無現金社會」的美國經濟學家,他認為這是最高效的交易方式。諷刺的是,早在古埃及,產品和服務的交換就是基於無現金的前提下以貨易貨—沒有貨幣交換的產品和服務交易。以貨易貨(無現金交易)要求有價值得到一致同意的中間物來衡量產品和服務交換。這個中間物可以是任何為交易雙方接受的東西。於是,買主和賣主按照共同的第三物來衡量他們產品的市場價值。今天在國際貿易中,這個中間物是黃金、美元等。各方之間並不進行黃金或美元的交易,除非他們所交換的產品價值間有一些小的差額要找平。

一些出土古埃及契約顯示,從事商品和服務交換的各方間達成的以貨易貨協定的術語和細節。一個範例就是從中王國時期(西元前2040年–前1783年)的艾斯尤特(Asyut)發現的Hepd’efae契約。這些契約顯示,運用這些支付條件可以進行複雜交易。(詳見埃爾曼(Erman)的《古埃及的生活》( Life in Ancient Egypt)第494-8頁)

對於那些無法用以貨易貨方式完成的交易,古埃及人使用貨幣。在古埃及,貨幣的使用有限,大多數情況是付給外國商人—他們會把錢寄回國或者自己帶回去—然後再換成商品和服務。

古埃及用來表示貨幣的術語還用來表示重量。就像今天的英國人,術語英鎊(pound)既是重量單位又是貨幣單位。我們還發現希伯來語的貨幣術語是謝克爾(shekel/sheqel),是埃及(和阿拉伯)語的theqel(表示重量/貨幣)音變而來。

古埃及貨幣是一定重量的金、銀、銅質的圓環,有專人保證。在埃及語中用來表示印章/郵票和圓環的是同一個詞。重量都要進行測量和認證。金幣見於圖特摩斯三世(西元前1490年–前1436年)統治時期的墓中繪畫上。阿蒙霍特普二世(西元前1436年–前1413年)時期的文獻顯示不同物品的價值用固定重量和價值的金、銀、銅金屬來表示—作為交易工具。類似的例子還見於拉美西斯時期。

重量的概念對於古(和巴拉迪)埃及人來說是一個重要而常見的課題—遍及生活的方方面面。秤隨處可見—從買菜到表現音樂和聲、詩歌形式,再到最後的審判場景中所描繪的公平正義的天平。

類似地,時至今日英語單詞scale既用來表示稱重,也用於音樂中—音階(musical scale)。

古埃及墓中的描繪的場景顯示,過秤員和公證人要核實每件被要求衡量物品的準確重量,不管是在大街上還是在集市上,在臨時設秤的地方。他們受雇為政府官員,嚴格公正,對買主或賣主都不偏不倚。

出自塔-阿派(Ta-Apet,底比斯)墓的金銀圈。

市場上官方對重量給予認證。

書記員或公證人記下重量,不管是什麼商品;記錄出示給各方,完全核准買賣,作為對交易的官方認證。

巴拉迪埃及人仍然恪守著這樣的習俗—公用秤測量和認定重量的準確性—寫在雙方的申請上。

 

[[摘錄自 古埃及文化探秘,第二版 寫的 莫斯塔伐•葛達拉(Moustafa Gadalla)]

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