埃及船隻和公海

埃及船隻和公海

1.概述

古埃及與遙遠地方之間人員、礦物和商品運輸的範圍和普遍程度遠比想像的更廣、更頻繁。大海不是屏障,而是活躍國際貿易的高速路。水運一直是(而且仍將是)最有效、最經濟、最安全的人員與貨物運輸方式。陸路運輸是對海運大宗商品的補充。

古埃及人擁有遠海運輸工具—許多高水準的船舶。他們還掌握著遠海航行的知識。證據表明,他們所擁用的工具和掌握的知識足以令他們到達地球上最遙遠的國家。下面的篇幅將詳細古埃及人所擁有的高品質船隻和所掌握的遠洋航行知識。

前面我們已經闡述過古埃及人所掌握有關星空和地球表面(包括水)的知識。

 

2. 埃及船舶

古埃及人擁有水路和陸路運輸人員與貨物的工具、知識、材料和經驗。當二十世紀七十年代在吉薩大金字塔附近胡夫船(有4500年歷史)被發現時,人們對於古埃及船隻的品質大加讚賞。這艘船現藏於大金字塔附近的博物館裡,其航海能力遠高於哥倫布的聖瑪利亞號、五月花號或者是維京號等船隻。物理證據清楚地表明,埃及人擁有遠海航行的手段。後面還將詳細介紹比胡夫船還要大型的船隻。

[胡夫船]

胡夫船是迄今為止發現的最大型的古代船隻之一。歐洲發現的最長的維京船長約98.5英尺(30米),而胡夫船長142.5英尺(43.4米)。寬19.4英尺(5.9米)、深5.75英尺(1.75米),排水量超過40噸。船首呈紙莎草捆狀,高約20英尺(6米)。船尾高23英尺(7米)。船舵為兩隻大槳。船甲板上有數個艙。有證據表明胡夫船實際用於水上航行。繩索與船隻木頭的磨損痕跡在很多地方仍歷歷在目。

船上有幾塊木頭由繩索捆紮在一起。繩索遇水會收縮而木頭遇潮濕會鼓脹。這一脹一縮之間會變得更加緊實,不需要使用金屬釘。古埃及人使用這種造船方法,在陸地上可以把船拆成幾塊運輸,而等到了安全的水域要航行時在組裝起來。如此聰明的建造技巧使得古埃及人可以深入內陸。各個時代的許多紙莎草書記載證明這種水陸運輸方法。

雖然說埃及並不出產造船用和大型木工所需的原木,但是古埃及人卻以其高超的造船技術而名揚整個地中海盆地。古埃及人擁有龐大的船隊,從他們由腓尼基進口大量原木中可見一斑。對於原木的需求至少部分地說明了長期定居殖民的重要性—出於對僑民的保護—埃及人從古王國時期(西元前2575年)之初就這樣對待腓尼基人。

埃及人因地制宜建造了各種很實用的船隻,適用於不同的用途,以及在不同地理及氣候條件下運輸人員和貨物。自古以來,埃及的船隻就航行於尼羅河和遠海水域。 船體尺寸差異很大,其中一些體量巨大。狄奧多羅斯曾提到一艘由雪松製成的船,建於塞索斯特利斯(Sesostris)統治期間,約為450英尺(140米)。 在五千多年前,各種商業和軍事船隻將貨物運往英國、愛爾蘭和歐洲北部海岸。這比於西元前一千年開始航海的腓尼基人要早了許多。

[向著蓬特航行的哈特謝普蘇特女王帆船]

很久以前,造船技術就得到廣泛應用。甚至在古王國時期(公元前2575年—前2150年)就有大型船隻建成,因此我們聽說過長約60腕尺、寬30腕尺的金合歡木製成的船隻… …即長約100英呎(30.5米)、寬50英呎(15.25米),而如此龐大的船隻只需17天就可拼裝完成。

[明亞(Minya)以南科姆埃爾-阿瑪爾(Kom Ahmar)墓中的雙桅杆、多槳寬體帆船。]

古王國時期的圖片反映出幾種船隻類型,如方形船、歪尾船、拖船等。每種都各有各的功能和用途。卡諾普斯(Canopus,亞歷山大的前身)等港口採用了幾種類型的船隻,以適應海上作業。 除了貨運船外,還有特殊的小型船用於承載較小的貨物。

有一些非常大的貨船,用於運輸穀物、石頭、磚塊,甚至巨大的方尖碑,方尖碑從阿斯旺採石場單塊巨石中劈鑿成形,然後經河道運至盧克索神廟和其他地方。

幾乎所有的船隻都適合靠帆航行和搖槳划行。當無法靠帆航行時—由於逆風或者在平靜的河道航行時,水手會使用拖纜和小型船。而如果船要運載大量貨物,就要靠人或其他船隻拖曳,因為它們太重自己無法動彈。因此,早在古王國時期,大多數船隻都被裝有粗壯的樁桿用以綁定牽引繩。許多拖船在兩端設有短垂直的桁架用於拖纜。 和古王國時期所有船隻一樣,它們靠長槳來掌舵。這種船舶用於從採石場運送石塊(意味著可以運輸巨型重物)。

[拖船(西元前2400年),板條箱裝的是運輸過程中的易碎品。]

從古王國時期開始,大多數古埃及船隻的方向舵都是由兩個大型轉向槳組成。

在整個埃及歷史上,大多數船都有裝飾,前部飾以巨大繪畫。船尾宛如巨大的蓮花;方向舵葉片呈花束狀,頂部把手塑造成神明的頭部形象。

古埃及人還有一艘海軍艦隊,其規模根據古埃及歷史不同時期在公海的防禦需要而有所不同。為戰爭專門建造了特殊船隻。希羅多德和狄奧多羅斯都提到塞索斯特利斯在阿拉伯海灣部署的長艦或戰艦艦隊。數量達到400,有充分理由相信,至少早在大約4,000年前第十二王朝時期,那裏就有貿易活動以及用戰艦作為保護貿易的手段。

[中王國時期的埃及船隻]

用於保護商船免受埃及境外海盜襲擾的船隻(戰艦)與那些航行於尼羅河上的艦船不同。船頭和船尾較低。沿著整個船長從前到後兩邊都是高高木質舷牆。它保護划船者免受敵人飛彈襲擊。槳把穿過下部開孔。

 

3. 埃及主要沿海港口

服務商船和軍艦的有幾大港口,以及地標、塔臺、裝卸設施、淡水供應、生活設施/補給等。連接尼羅河沿岸人口密集中心和沿海港口之間有數條道路,還有供給站。

埃及水道的戰略地位便於當時歐、非和亞洲三大活躍大陸之間的貿易。人工航道連接起在地中海的卡諾普斯(亞歷山大)和尼羅河的通航水道。 另一條航道將尼羅河與蘇伊士灣北端相連,進而進入紅海、非洲、印度和遠東地區。

除了尼羅河航道上繁忙的港口外,還有埃及在紅海和地中海沿岸的重要港口。通過這些港口,貨物和人員被運送至各大洲。

 

[摘錄自 古埃及文化探秘,第二版 寫的 莫斯塔伐•葛達拉(Moustafa Gadalla)]

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