古埃及優質農業技術

古埃及優質農業技術

 

埃及現在是(過去也是)世界上最乾旱的地區之一。每年在尼羅河洪水氾濫的100天期間,在埃及境內的河段曾承載其90%的水量,正如希羅多德在《歷史》[2,92]中所寫:

水位從夏至起便開始上漲並一直上漲一百天在這段時期過去以後它的水位立刻就退落並減弱水流這樣在整個冬天一直保持著低的水位直到第二年夏至再來的時候。

造成尼羅河洪水的始作俑者是埃塞俄比亞的雨季,雨水沖刷著埃塞俄比亞高原的泥沙,沿著藍色尼羅河和其它支流將泥沙裹挾向埃及。經過發源於中非的白色尼羅河流到埃及的水量並不多。

古埃及人對有限水資源的管理十分有效,是世界上最擅長旱耕的農民。古埃及的旱耕灌溉和種植技術世界聞名。狄奧多羅斯是這樣評論埃及高效的農耕制度的,

從小耳濡目染到長大務農他們遠遠勝過其他國家的男丁熟悉地力、灌溉方法、播種和收割的確切季節,而且掌握了從祖先那裡繼承的最有用的種植竅門並將其發揚光大。

沿尼羅河谷有數個地方,通過觀察、記錄和調度整個尼羅河谷的水流來管理洶湧的洪水。因此,高度組織化的公共灌溉系統自古以來得以開發和利用。

古埃及通過蓄水和引流等有組織的方法對可利用的有限水資源實施最有效的管理。斯特拉波認為,埃及公共灌溉系統的管理令人稱道。

在沒有大自然幫助的時候勤奮努力也常常給土地灌溉帶來了巨大的好處通過運河與水壩即便是尼羅河小氾濫時期也能像尼羅河大氾濫時期一樣灌溉同樣多的土地。

古埃及人對洪水季尼羅河水位上升有著精確的觀測。用於測量尼羅河水位上升和下降的尼羅河標尺,建在埃及各地,記錄並報告水位波動。埃及各地尼羅河尺規的高度都有一個共同的基線。管理流量和持續時間的任務由知識淵博的官員負責,並且使用閘門來控制水流的指定高度和持續時間。狄奧多羅斯在卷I. [19. 5-6]中表示:

在洪水期它可能就不會在土地上產生大量積水造成損失而是水流會流經他們[埃及人]建造的閘門形成涓涓細流解鄉村所需。

各地因地制宜管理洪水。有許多決定因素,如毗鄰土地的相對高度/海拔,以及當時正在耕種的作物等。

古埃及人瞭解土壤的不同類型—適宜不同的農作物。他們甚至把沙漠的邊緣利用起來,那裏的土壤是粘土和沙子的混合,適合種植葡萄和其他植物。

除了來自埃塞俄比亞山丘的淤泥中含氮土壤混合物之外,埃及人還利用其他養料,例如各種動物和鳥類糞便作天然肥料。 此外,古埃及人也使用散佈於地表的“化學”肥料。用於某些作物,特別是一年下旬播種的作物。

古埃及人不但向低地供水,而且還會設法為那些遠離河流而無法直接流經的土壤灌溉。為了把水引向沙地,他們利用了運河水系和水位抬升裝置。古埃及用來將水引向高處運河的方法有:

1. 橘槔(shadoof)—從尼羅河或水渠中汲取少量水到高處的常見方式。它主要由一個桿和一個桶組成。

2. 斐洛(Philo)所說的踩水車(泵),《申命記[xi.40]》也有提及,

埃及你在那播種你的種子用你的腳澆灌草藥園。

3. 水力螺旋抽水機—這種埃及水泵曾聞名於世,而且被用於伊比利亞的採礦活動,斯特拉波在《地理Geography )》[3.2.9]這樣見證道:

波塞多尼奧斯Poseidonius同樣讚揚了圖爾德塔尼亞西班牙南部礦工的熱情和辛勞因為他們挖掘的礦井傾斜而深至於積水問題在礦井中出現的積水常常用埃及螺旋抽水機把它們抽出去。

 「埃及螺旋抽水機」的設計和製造方式與我們今天的泵的設計原理相同,由螺旋管纏繞在桿上,或是將一個大的螺桿裝於圓筒內,靠手或機械方式旋轉。至於手動型的,在今天的埃及人們司空見慣,就是tanbour

4. 水車,用阜斗從河中取水並汲入灌溉渠。用它往高處引水很管用,因此在開羅以南的法尤姆綠洲等地方很常見。

古埃及的水利和土地開墾項目非常龐大,甚至在我們擁有重型設備的今天來評價依然非常宏大。以下略舉幾例:

1. 4000多年前進行了一項大型水流改道工程。該項目開始於今天叫艾斯尤特(Asyut)的地方,大量的尼羅河水從那裏流向今天的法尤姆地區—位於開羅西南大約65英里處(100公里)。法尤姆綠洲位於海平面以下,包含戈倫湖。該湖最初是作為尼羅河氾濫的排水盆地,曾一度淹沒整個地區。湖底沉積了肥沃的尼羅河淤泥。 這個古老的重大項目就是讓白白浪費在法尤姆四圍沙漠中的數百萬加侖水改道。流入湖中的水減少了,於是原先約80%湖區被開墾,豐富的土壤上種上了作物。各種水車用來從尼羅河的這個支流汲水到田埂。此外,艾斯尤特以北的尼羅河谷有了更多可用之水,可耕地增加了。

2. 考古證據證明,森沃斯勒三世(Senvasret III)國王(公元前1878年-前1844年)期間在今天的塞姆納(Semna)有大型公共工程。 塞姆納地區,在第三大瀑布之上,土地肥沃,人口眾多。在中王國時期,用一座人工堤壩阻斷水道。時至今日,這個大壩的局部仍然可見,就在東塞姆納。大壩的建設抬高了尼羅河水位,一直往南延伸了數百英里,使得商業遠航活動深入至非洲內陸。東塞姆納和西塞姆納堡壘下面的岩石上有大約25塊碑銘。它們反映的是中王國時期記錄的尼羅河洪水水位,而且顯示的水位全都比今天的最高水位要高出約25英呎(8米)。

 

[[摘錄自 古埃及文化探秘,第二版 寫的 莫斯塔伐•葛達拉(Moustafa Gadalla)]

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