商业交易

商业交易

 

几年前,诺贝尔奖奖给了倡导“无现金社会”的美国经济学家,他认为这是最高效的交易方式。讽刺的是,早在古埃及,产品和服务的交换就是基于无现金的前提下以货易货—没有货币交换的产品和服务交易。以货易货(无现金交易)要求有价值得到一致同意的中间物来衡量产品和服务交换。这个中间物可以是任何为交易双方接受的东西。于是,买主和卖主按照共同的第三物来衡量他们产品的市场价值。今天在国际贸易中,这个中间物是黄金、美元等。各方之间并不进行黄金或美元的交易,除非他们所交换的产品价值间有一些小的差额要找平。

一些出土古埃及契约显示,从事商品和服务交换的各方间达成的以货易货协议的术语和细节。一个范例就是从中王国时期(公元前2040年–前1783年)的艾斯尤特(Asyut)发现的Hepd’efae契约。这些契约显示,运用这些支付条件可以进行复杂交易。(详见埃尔曼(Erman)的《古埃及的生活》( Life in Ancient Egypt)第494-8页)

对于那些无法用以货易货方式完成的交易,古埃及人使用货币。在古埃及,货币的使用有限,大多数情况是付给外国商人—他们会把钱寄回国或者自己带回去—然后再换成商品和服务。

古埃及用来表示货币的术语还用来表示重量。就像今天的英国人,术语英镑(pound)既是重量单位又是货币单位。我们还发现希伯来语的货币术语是谢克尔(shekel/sheqel),是埃及(和阿拉伯)语的theqel(表示重量/货币)音变而来。

古埃及货币是一定重量的金、银、铜质的圆环,有专人保证。在埃及语中用来表示印章/邮票和圆环的是同一个词。重量都要进行测量和认证。金币见于图特摩斯三世(公元前1490年–前1436年)统治时期的墓中绘画上。阿蒙霍特普二世(公元前1436年–前1413年)时期的文献显示不同物品的价值用固定重量和价值的金、银、铜金属来表示—作为交易工具。类似的例子还见于拉美西斯时期。

重量的概念对于古(和巴拉迪)埃及人来说是一个重要而常见的课题—遍及生活的方方面面。秤随处可见—从买菜到表现音乐和声、诗歌形式,再到最后的审判场景中所描绘的公平正义的天平。

类似地,时至今日英语单词scale既用来表示称重,也用于音乐中—音阶(musical scale)。

古埃及墓中的描绘的场景显示,过秤员和公证人要核实每件被要求衡量物品的准确重量,不管是在大街上还是在集市上,在临时设秤的地方。他们受雇为政府官员,严格公正,对买主或卖主都不偏不倚。

出自塔-阿派(Ta-Apet,底比斯)墓的金银圈。

市场上官方对重量给予认证。

书记员或公证人记下重量,不管是什么商品;记录出示给各方,完全核准买卖,作为对交易的官方认证。

巴拉迪埃及人仍然恪守着这样的习俗—公用秤测量和认定重量的准确性—写在双方的申请上。

 

[摘录自 古埃及文化探秘 – 第二版  写的 莫斯塔伐•葛达拉(Moustafa Gadalla)] 

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