Barcos Egipcios y Los Altos Mares

Barcos Egipcios y Los Altos Mares

1. General

Transportar personas, minerales y bienes entre el Antiguo Egipto y otros lugares lejanos era mucho más extenso y común de lo que normalmente se imagina. Los mares no eran barreras, sino altas rutas para el comercio internacional activo. El transporte marítimo ha sido (y sigue siendo) la manera más efectiva, económica, y segura de viajar tanto para personas como para bienes. El transporte terrestre complementa al transporte marítimo para bienes importantes/grandes.

Los antiguos egipcios tenían los medios para viajar en alta mar, con un gran número de naves de alta calidad. Además, disponían de conocimientos geográficos para viajar en el mar abierto. La evidencia muestra que sus medios y conocimientos les permitían llegar a los países más lejanos de la tierra. Las siguientes páginas detallarán la abundancia de embarcaciones de alta calidad y el conocimiento antiguo egipcio para viajar en alta mar.

Anteriormente, mostrábamos el conocimiento del Antiguo Egipto sobre las estrellas y la superficie de la tierra (incluyendo el agua).

 

2. Las Embarcaciones Egipcias

El Antiguo Egipto tenía los medios, el conocimiento, los materiales y la experiencia para transportar personas y bienes por el mar y por la tierra. La calidad de las naves del Antiguo Egipto se reconoció y apreció verdaderamente cuando se encontró la barca de Keops (Cheops) (de hace 4.500 años) cerca de la Gran Pirámide en Giza, en la década de 1970. Esa barca, actualmente exhibida en un museo cercano a la Gran Pirámide, es más  superior y es mucha más navegable que la Santa María de Colón, el Mayflower o las naves vikingas. La evidencia física deja claro que los egipcios tenían medios para viajar en alta mar. Más tarde se detallarán incluso tamaños de naves más grandes que la de Keops.

 

Barca de Keops

La barca de Keops es una de las naves antiguas más grandes encontradas hasta ahora. Los barcos más grandes de los vikingos encontradas en Europa eran de unos 30 metros, mientras que la barca de Keops tiene 43,4 metros de largo. Tiene cerca de 5,9 metros de anchura y 1,75 metro de profundidad y dispone de una capacidad de desplazamiento de más de 40 toneladas. La proa, con la forma de un paquete de papiros, tiene unos 6 metros de altura. Su popa se eleva hasta 7 metros. Su timón consiste de dos remos masivos. La barca dispone de varias cabinas en su cubierta. Hay alguna evidencia de que la barca de Keops se utilizó realmente en el agua. Las marcas causadas por la abrasión entre las cuerdas y la madera de la embarcación se pueden ver todavía en muchos sitios.

La barca consta de varias piezas de madera que se mantienen unidas con cuerdas. Las cuerdas se encogen cuando están húmedas, mientras que la madera se dilata en las mismas condiciones. Tal contracción y expansión proporcionaba un sello apretado y seguro y eliminaba cualquier necesidad de clavos metálicos. Este método de construcción de embarcaciones permitía a los antiguos egipcios desmontar la embarcación y transportar las piezas, mientras viajaban por tierra, hasta que lograban una vía navegable y segura. Esta ingeniosa técnica de construcción permitió a los antiguos egipcios viajar más a la tierra interior. Numerosos papiros del Antiguo Egipto de todas las épocas atestiguan este método de transporte por agua y tierra.

Los antiguos egipcios eran famosos por toda la cuenca mediterránea por su construcción naval, pesar a que no se disponía en Egipto de la madera necesaria para la carpintería a gran escala y para la construcción de las barcas. Los antiguos egipcios tenían una amplia flota, como evidencian las grandes cantidades de madera que habían importado desde Fenicia. La necesidad de suministros de madera explica, al menos en parte, la importancia del asentamiento permanente—un tipo de protectorado—que los egipcios tenían con los fenicios, desde los tiempos más remotos del Reino Antiguo [aproximadamente el año 2575 a.e.c.].

Los egipcios construían una amplia gama de barcos prácticos, bien adaptadas a los diferentes usos y a la geografía y clima para el transporte tanto de pasajeros como de carga. Los barcos egipcios recorrieron por las aguas del Nilo y por alta mar, desde los tiempos más antiguos. Las naves variaban enormemente en tamaño. Algunos eran gigantescos. Diodoro menciona uno, fabricado con cedro, y construido durante el reinado de Sesostris, que medía unos 140 metros. Hace más de 5.000 años atras, se conocían todos los tipos de buques comerciales y militares, y se transportaban bienes a las costas del norte de Britania, Irlanda y Europa. Esto ocurrió mucho antes de que los fenicios se convirtieran en marinos en el primer milenio a.e.c.

Barca de vela de la Reina Hatshepsut en el viaje a Punt.

En épocas muy remotas, la construcción de las barcas se hizo muy extensiva. Incluso en el Reino Antiguo [2575–2150 a.e.c.], se construyeron barcas de grandes dimensiones–así oímos hablar de un gran barco de madera de acacia, de 60 codos de largo y 30 codos de ancho… es decir, casi 100 pies [30,5 metros] de largo y 50 pies [15,25 metros] de ancho, y sepa que un bote de estas enormes dimensiones se montó en 17 días.

Barca grande con vela, un mástil doble y muchos remos. En una tumba en Kom al-Ahmar, por encima de Minya.

Las imágenes bajo el Reino Antiguo representan varios tipos de barcas, como barcas cuadrados, barcas de popa, remolcadores, etc. Cada tipo es adecuado para funciones/situaciones determinadas. Se utilizaron distintos tipos de barcas en puertos como el de Canopo (antes de Alejandría), para adaptarse a las operaciones portuarias. Además de los buques de carga, había pequeñas barcas especiales que se utilizaban para transportar cargas más pequeñas.

Algunos cargueros muy grandes fueron utilizados para transportar grano, piedra, ladrillos e incluso los obeliscos gigantescos, que fueron tallados de un solo bloque en las canteras de Asuán y después se llevaban por el río al lugar del templo en Luxor, y a otros lugares.

Casi todas las barcas se hicieron adaptables tanto para navegar a vela como con remos. Cuando navegar a vela era imposible (debido a vientos contrarios, o si se transitaba por tranquilos canales de navegación) los marineros utilizaban técnicas de remolque de líneas de remolque y barcas más pequeñas. Buques que estaban intencionados para transportar cargas grandes eran remolcadas por hombres o por otros buques porque eran demasiado pesadas para movimiento independiente. Por lo tanto, incluso durante el Reino Antiguo, la mayoría de los buques fueron proporcionados con un poste fuerte en el cual se ataba una cuerda para remolcar. Muchos remolcadores fueron provistos con pequeños postes perpendiculares en ambos extremos para el cable de remolque. Se manejaban, como todas los buques del Reino Antiguo, por medio de largos remos. Este tipo de busque se empleó en el transporte de bloques (es decir, podían transportar enormes pesos) desde las canteras.

Remolcador (aprox. 2400 a.e.c.). El cajón de listones almacena artículos rompibles durante el transporte.

Los timones de la mayoría de las embarcaciones antiguas egipcias, desde la época del Reino Antiguo, consistían de dos remos de dirección masivos.

A lo largo de toda la historia egipcia, la mayoría de las barcas se decoraban y adornaban en la parte delantera con grandes pinturas. La popa se parecía a una flor gigantesca de loto; el filo del remo del timón a un ramo de flores, y el bulto de la parte superior se modeló en la forma de la cabeza de un neter (deidad).

Los egipcios antiguos también tuvieron una flota naval, cuyo tamaño variaba dependiendo de las necesidades defensivas en alta mar, durante las diferentes épocas de la historia del Antiguo Egipto. Barcas especiales se construían propósitamente para la guerra. Heródoto como Diodoro mencionan la flota de buques largos o naves de guerra equipados por Sesostris en el Golfo Arábigo. Fueron 400 en número y hay cada razon para creer que el comercio, y los medios para protegerlo con naves de guerra, existió desde al menos desde la Dinastía XXII, hace 4.000 años.

Barca egipcia del Reino Medio.

Las galeras (barcos de guerra) empleadas para proteger la flota comercial itinerante de la piratería marítima fuera de Egipto diferían de las del Nilo. Tenían la proa y la popa más reducidas. En cada lado tenían un baluarte de madera alto a lo largo de toda la nave. Protegía a los remeros de los proyectiles del enemigo. Los mangos de los remos pasaban a través de una abertura situada en la parte baja.

 

3. Principales Puertos Costeros Egipcios

Las naves de guerra y comerciales eran servidos por varios puertos, puntos de referencia orientativas, marcadores de agua, instalaciones de carga y descarga, suministros de agua fresca, estaciones de alivio y servicios/necesidades. Varios caminos, junto con estaciones de suministro, fueron provistos entre los puertos marítimos y los centros poblados a lo largo del Nilo.

Las localizaciones estratégicas de las vías fluviales de Egipto facilitaban el comercio entre los (entonces) tres continentes activos de Europa, África y Asia. Canales de navegación hechos por el hombre permitían el acceso entre el Mar Mediterráneo en Canopo (Alejandría) y el canal navegable del Río Nilo. Otro canal navegable conectaba el Nilo con el extremo norte del Golfo de Suez, que permitía el acceso al Mar Rojo, África, la India y al Lejano Oriente.

Además de los puertos frecuentes a lo largo del Río Nilo navegable, había/hay puertos importantes a lo largo de las costas egipcias tanto del Mar Rojo como del Mar Mediterráneo. Dichos puertos permitían el transporte de bienes y personas hacia y desde todos los continentes.

 

[Un fragmento de La cultura revelada del Antiguo Egipto, segunda edicion por Moustafa Gadalla]

Ver el contenido del libro en https://egypt-tehuti.org/product/la-cultura-revelada-del-antiguo-egipto/

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