Las técnicas de cultivo superior egipcio antiguo

Las técnicas de cultivo superior egipcio antiguo

 

Egipto es (y era) una de las zonas más áridas del mundo. En Egipto el río Nilo recibía el 90% de su agua durante el período de 100 días de inundaciones cada año, como atestiguó Heródoto, en La Historia, [II, 92], donde afirmaba:

…¿Por qué el Nilo sale de madre en el solsticio del verano? ¿por qué dura cien días en su inundación? ¿por qué menguado otra vez se retira al antiguo cauce, y mantiene bajo su corriente por todo el invierno, hasta el solsticio del estío venidero?

Las aguas de inundaciones del Nilo se producen por la temporada de lluvias de Etiopía, que erosiona el limo de las tierras altas de Etiopía y las transporta hacia Egipto a través del Nilo Azul y otros afluentes. Una cantidad no apreciable de agua llega a Egipto a través del Nilo Blanco que parte desde África Central.

Los antiguos egipcios gestionaban sus recursos limitados de agua de manera eficiente, y llegaron a ser los mejores agricultores de clima seco del mundo. El Antiguo Egipto era reconocido en todo el mundo por sus técnicas agrícolas y de riego de clima seco. Diodoro habló sobre este eficiente sistema agrícola,

…criados desde niños en las labores agrícolas, aventajan mucho en experiencia a los campesinos de los otros pueblos: conocen más exactamente que todos la naturaleza de la tierra, el riego del agua y también los momentos de la siembra, de la siega y de las demás recolecciones de cosechas, tras haber aprendido unas cosas de la observación de sus antepasados e instruidos en otras por su propia experienda.

Se constituyeron varias entidades por todo el Valle del Nilo para gestionar las abundantes aguas de inundaciones que hacían observaciones, mediciones y regulaciones del caudal de agua a todo el Valle del Nilo. Como consecuencia de ello, se desarrolló un sistema de riego comunitario muy organizado que se utiliza desde tiempos inmemoriales.

Los recursos limitados de agua disponible en el Antiguo Egipto se gestionaban del modo más eficiente al utilizar métodos organizados de conservación y desviación de agua. Según Estrabón, el sistema de riego comunitario egipcio estaba admirablemente gestionado,

…ese arte consiguió a veces proporcionar lo que negaba la naturaleza, y, mediante canales y diques, había pequeña diferencia en la cantidad de tierra regada, ya fuera la inundación deficiente o abundante.

Los antiguos egipcios hicieron observaciones precisas del crecimiento de la cota del Nilo durante la temporada de inundaciones. Los nilómetros, dispositivos utilizados para medir el ascenso y descenso gradual del Nilo, se construyeron en varias partes de Egipto, e informaban y registraban las fluctuaciones de la superficie del agua. Las elevaciones en los nilómetros en todo Egipto se vinculaban todas a un dato comunitario único. Funcionarios expertos controlaban la regulación de las cantidades y duración del caudal de agua a una altura y duración determinada. Diodoro, en su Libro I [19, 5-6], afirma:

…en época de inundación no se pueden formar pozas estancadas sobre la tierra en perjuicio suyo, sino que el agua de la inundación puede dejarse sobre el campo, en un flujo ligero en la cantidad que se pueda necesitar, mediante puertas que ellos [los egipcios] han construido.

El agua de la inundación se gestionaba de manera distinta en varios distritos. Dependía de muchos factores, como las alturas/cotas de las tierras contiguas, y las cosechas de las que disponían para cultivar en ese momento, etc.

Los antiguos egipcios conocían los diferentes tipos de suelo, para producir diferentes productos agrícolas. Incluso se aprovechaban del límite del desierto, donde los suelos son una mezcla de arcilla y arena, para cultivar la vid y algunas otras plantas, que eran adecuadas para estos suelos.

Aparte de la mezcla de tierra nitrosa que se nutría con limo de las colinas de Etiopía, los egipcios utilizaban nutrientes de suelo adicionales, como fertilizantes naturales, estiércol de diferentes animales y aves, con diferentes fines. Además, los antiguos egipcios también utilizaban fertilizantes “químicos”, que se esparcía sobre las superficies. Estos se utilizaban para determinados cultivos, especialmente aquellos de cultivo tardío en el año.

Los antiguos egipcios no solo suministraban agua a las tierras bajas, sino que podían irrigar las tierras que estaban demasiado lejos del río para anegarse directamente por él. Para alcanzar todo el camino hacia las arenas del desierto, utilizaban un sistema de canales y dispositivos de elevación de agua. En el Antiguo Egipto, el agua se elevaba a canales superiores utilizando:

1. El cigoñal, el modo normal de elevar el agua del Nilo o de los canales de alimentación para una cantidad pequeña de agua. Consta básicamente de una pértiga y un cubo.

2. La máquina de pie (bomba) mencionada por Filón, que se repite en el Deuteronomio [xi, 40].

La tierra a la cual entras para tomarla en posesión no es como la tierra de Egipto de donde has salido, donde sembrabas tu semilla, y la regabas con tu pie, como a huerto de hortaliza.

3. El tornillo hidráulico, las bombas de agua egipcias fueron famosas en todo el mundo, y se utilizaron en las actividades mineras de Iberia, según el siguiente testimonio de Estrabón, Geografía, [3.2.9]:

Y Posidonio supone que la industria y la energía de éstos [los turdetanos] es semejante, por cuanto abren sinuosas y profundas galerías, reduciendo a menudo las corrientes que ellas encuentran, por medio de los tornillos egipcios.

El “tornillo egipcio” se diseño y fabricó con el mismo principio que nuestras bombas actuales, que consiste en un tubo espiral enrollado sobre un eje, o un tornillo grande en un cilindro, girado a mano o por medios mecánicos. En el Egipto actual, el de tipo impulsado manualmente es conocido comúnmente como el tambor.

4. La noria, con sus palas para coger el agua de los ríos y dispersarla a canales de riego. Son eficientes para suministrar agua a los niveles superiores y por lo tanto pueden encontrarse en lugares como el Oasis Fayún, al sur de El Cairo.

Las obras hidráulicas del Antiguo Egipto y los proyectos de recuperación de tierras eran enormes, incluso para los estándares actuales de proyectos que utilizan maquinaria pesada. A continuación destacamos algunos ejemplos:

1. Hace 4.000 años se realizó un importante proyecto de desviación de vía fluvial. El proyecto comenzó en el actual Asiut, donde una gran cantidad de aguas del Nilo se hizo llegar a la región del actual Fayún, ubicado a 100 kilómetros al suroeste de El Cairo. El Oasis Fayún se halla bajo el nivel del mar, e incluye el lago Karun. El lago era originariamente utilizado como una cuenca hidrográfica para el desbordamiento del Nilo, y una vez llenada toda la región. Esta agua llevaba consigo y depositaba, el fértil limo del Nilo en el fondo del lecho del lago. Este antiguo proyecto principal causó la desviación de millones de galones de agua que se desperdiciaban por la región de Fayún. El caudal de agua al lago se redujo. A raíz de ello, se recuperó cerca del 80% de la zona del lago original y se cultivó su rico suelo. Por este afluente del Nilo se utilizaron diferentes norias para elevar el agua a las orillas. Asimismo, se disponía de más agua en el norte del Valle del Nilo de Asiut, aumentando las tierras cultivables.

2. Existen evidencias arqueológicas de importantes proyectos públicos en la Semna actual, durante la época del Rey Sesostris III [1878–1844 AEC]. La zona de Semna, por encima de la tercera catarata, era fértil y soportaba una gran población. Durante el Reino Medio, una presa artificial bloqueó el cauce. Actualmente, todavía es visible una parte de esta presa, en Semna Oriental. La construcción de la presa elevó el nivel del Nilo a lo largo de cientos de millas al sur, permitiendo que expediciones comerciales navegaran lejos al interior de África. Existen cerca de 25 inscripciones en las rocas por debajo del cauce en las fortalezas de Semna Oriental y Semna Occidental. Estas reflejan los niveles de las inundaciones del Nilo registrados durante el Reino Medio, y todas ellas muestran un nivel cercano a 8 metros superior a los actuales niveles de agua máximos.

 

[Un extracto de La Cultura Revelada Del Antiguo Egipto, Segunda edicion por Moustafa Gadalla]

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